Point Culture sur l'Astronomie chez les Vikings

par Chef de Raid février 07, 2020

Point Culture sur l'Astronomie chez les Vikings

La plupart des gens ont une certaine connaissance de la mythologie grecque et du fait que les constellations occidentales proviennent d'eux. En tant que Scandinave, il est naturel de penser à la mythologie et aux constellations nordiques. C'est une tentative de faire la lumière sur les constellations nordiques.

Constellations Nordiques & Vikings

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Une chose à retenir est que nous ne connaissons pas beaucoup de noms et de constellations qu'ils ont utilisés. Malgré une riche tradition orale et écrite, très peu a été conservé, c'est pourquoi le matériel est maigre. Il y a deux problèmes majeurs : l'utilisation des noms latins et gréco-romains pendant la période médiévale, et le romantisme au 19e siècle, où de "nouveaux" noms et traditions sont apparus. Aujourd'hui encore, le mouvement "New Age" invente de nouveaux noms et de nouvelles traditions. Il est donc important de rechercher des sources fiables ( ?).

Notre principale source de mythologie nordique provient des Eddas, l'Edda poétique et l'Edda prosaïque (de Snorre Sturlason). Mais il existe d'autres sources avec étonnamment peu de références au ciel, si l'on considère la maîtrise de la navigation et du matelotage scandinave ; cela indique une bonne connaissance de l'astronomie pour la navigation.

L' observation des étoiles et du soleil est importante pour la navigation, mais aussi comme moyen de donner l'heure. Les points de repère locaux sont utilisés en combinaison avec les observations pour donner l'heure. Mais on remarque que les Vikings étaient conscients de la différence entre le "temps du soleil" et le "temps des étoiles". L'existence d'un calendrier nordique est mentionnée dans la chronique islandaise "Íslendingabók", où un calendrier a été réformé vers l'an 95. Ce calendrier a été utilisé du 8e siècle au 12e siècle, lorsque le calendrier julien a été introduit. Il est probable que le calendrier islandais était basé sur des observations astronomiques.

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Un astronome Habile

On trouve dans la littérature islandaise un homme, Odd Helgason, "Star-Oddi", qui avait la réputation d'être un astronome habile. Un texte censé émaner de lui inclut les solstices d'hiver et d'été [1]. Le texte montre ses compétences en astronomie, ce qui témoigne d'une tradition d'observations astronomiques, qui a perdu de son importance avec une alphabétisation accrue et un nombre croissant de livres étrangers et islandais. On trouve ici un texte encyclopédique sur l'astronomie qui a survécu [2].

Étoiles et constellations dans les Eddas
À Völuspa, l'origine des étoiles et des planètes est mentionnée, ainsi que leur fin à Ragnarök. Le monde a été créé à partir du corps du géant Ymer. Son crâne forme le firmament et est maintenu en place par quatre nains, où les étincelles de Muspellheim forment les étoiles. Leur place dans le ciel a été déterminée par les dieux et certains ont reçu des chemins qu'ils vont parcourir.

Dans le prosaïque Edda, qui est un manuel d'écriture de poésie, on trouve d'autres histoires où les étoiles sont mentionnées. Comme dans la mythologie grecque, les histoires expliquent comment elles se sont retrouvées dans le ciel.

Dans le Skáldskaparmál, on raconte l'histoire de Tjatse. Tjatse a réussi, avec l'aide de Loki, à enlever Idun, le gardien des pommes de la jeunesse, à Asgard. Loki a réussi à la sauver mais a été poursuivi par Tjatse, qui a été tué. La fille de Tjatse, Skade, est venue et a demandé une compensation pour son père. L'indemnisation comprenait entre autres un mari. De plus, Odin ou Thor ont placé les yeux de Tjatse dans le ciel ; nous ne savons pas de quelles étoiles il s'agit.

L'autre histoire où une étoile ou une constellation est mentionnée se trouve dans l'épilogue du combat entre Thor et le géant Hrungne. Thor a été blessé lors de la bagarre, et un petit morceau de pierre s'est coincé dans sa tête. Pour l'enlever, il a demandé de l'aide à un Vala, un type d'oracle, nommé Groa. Lorsque Thor sentit que la pierre sortait, il dit à Groa qu'il avait aidé son mari Aurvandil à s'échapper du pays des géants. Pendant la fuite, Aurvandil a gelé son gros orteil, que Thor a cassé et jeté dans le ciel pour devenir une étoile ou une constellation, l'orteil d'Aurvandil. Cela a rendu Groa si heureuse qu'elle a oublié sa magie, et Thor a toujours ce morceau de pierre dans sa tête.

Il existe un certain nombre de candidats possibles pour "l'orteil d'Aurvandil". Rigel est une possibilité, car "Orion" est associé à Thor dans d'autres mythes. Richard Allen [3] identifie "Orwandil "1 comme le nom nordique d'Orion, et Rigel comme l'un des orteils d'"Orwandil". Selon Allen, l'orteil cassé est celui d'Alcor, puisqu'il était dans le char de Thor (le char de l'homme, c'est-à-dire la Grande Ourse). Mais ce n'est guère le cas puisque Orwandil était porté sur le dos de Thor selon le mythe.

L'"orteil d'Aurvandil" pourrait aussi être Corona Borealis, en partie à cause de la ressemblance avec un orteil. Mais il existe aussi d'autres indices qui rendent cette identification la plus probable. La Corona Borealis est une constellation de printemps, ce qui est important. Dans la "Gesta danorum" écrite par Saxo Grammaticus [4], on trouve l'histoire d'un roi, Horwendil, qui se bat en duel avec un roi norvégien, Koller (froid). Le duel se termine par le fait qu'Horwendil coupe le pied de Koller et le tue ainsi. Cette histoire est probablement basée sur un vieux mythe de la lutte entre les saisons, faisant du pied de Koller ou "l'orteil d'Aurvandil" un signe de la victoire du printemps ou de l'été sur le froid de l'hiver.

Il existe un autre objet intéressant dans les Eddas, le Bifrost, souvent identifié comme le nom de l'arc-en-ciel ou de la Voie lactée. Il y a ces deux interprétations. Dans la tradition du nord-ouest de l'Europe, l'arc-en-ciel est la route des morts. Dans la mythologie nordique, cette route est appelée la route de Hel, le royaume des morts. Mais l'arc-en-ciel est aussi la route vers l'"autre" monde. Le nom Bifrost vient de deux mots, bif, la route chatoyante, tremblante, ou la route multicolore, et rost. Dans la poétique Edda, Bifrost est décrit comme la route chatoyante et comme la route d'Asgard, ce qui est incompatible avec l'arc-en-ciel.

Rudolf Simek [5] identifie le bifrost comme l'arc-en-ciel, tandis que Jan de Vries [6] se concentre sur la notion de route chatoyante, identifiant ainsi le bifrost comme la voie lactée. Il existe d'autres preuves circonstancielles : Heimdall, le gardien du Bifrost, vit dans une maison "très haut dans le ciel". Dans les cultures arctiques et subarctiques, la Voie lactée est la route vers le monde des morts. La période sombre de l'année est aussi le moment où les forces obscures et les morts sont plus proches de notre monde, mais pendant cette période, les arcs-en-ciel sont très rares lorsque la voie lactée est visible. Le bifrost est donc probablement un mélange ; pendant la journée, c'est l'arc-en-ciel, tandis que la nuit, c'est la Voie lactée, ce qui indique des influences de différentes cultures.

Les étoiles de la littérature encyclopédique
La littérature qui a survécu date de 1150-1400, c'est pourquoi il est possible qu'elle ait été influencée par du matériel continental. Ceci est indiqué par l'utilisation de noms qui sont des traductions plus ou moins directes des noms latins. L'auteur devait connaître les anciens noms scandinaves mais a utilisé les noms latins à la place.

Dans la compilation de Rimtöl [7] de Beckman et Kålund (rimes du temps ( ou récits du temps)), ils présentent cinq constellations qui semblent avoir les anciens noms nordiques :

"Ulf's Keptr", "Mouth of the Wolf", "Hyades
"Fiskikarlar", les pêcheurs, la ceinture d'Orion
"Kvennavagn", char de femme ; Ursa Minor
"Karlvagn", le char de l'homme ; La grande plongeuse
"Asar Bardagi", le champ de bataille d'Asar, Auriga

La Bouche du Loup ("Ulf's Keptr"), les Hyades, ressemble à une gueule de loup. Dans la mythologie nordique, il y a deux loups qui chassent le soleil et la lune. La gueule du loup est proche de l'écliptique et peut être interprétée comme l'un de ces loups. Une autre explication est qu'elle symbolise le loup Fenrir, dont la gueule est tenue ouverte par une épée. La voie lactée est alors formée par l'écume de sa gueule. Mais cela n'est pas soutenu par le mythe, car Fenrir était enchaîné sous terre. Si la voie lactée est la route de Hel, le loup pourrait être Garm, qui garde l'entrée de Hel.

Gislason [8] mentionne une seconde Bouche du loup, dans les environs d'Andromède, qui pourrait être des étoiles en Poissons, car elles sont proches de l'écliptique. Cependant, les deux loups dans le ciel peuvent être interprétés comme un loup courant devant le soleil et un autre après. Cela pourrait être l'origine du mot Sundog, parhelia. Le nom danois est une traduction directe de l'anglais ou plutôt l'inverse.

Pêcheurs
Orion est une constellation bien connue, et il existe un certain nombre de noms pour la ceinture d'Orion d'origine nordique. Beckman et Kålunds [7] utilisent "Fiskikarlar", les pêcheurs. Un autre nom est "Friggs distaff". Ces noms semblent être utilisés localement ; les pêcheurs sont utilisés en Norvège et en Islande, tandis que le distaff Friggs est utilisé en Suède.

Chariot des hommes
Chariot des hommes.
Chariot des femmes
Chariot de femme.
L'une des constellations les plus connues est la Grande Ourse, la Charrue ou le wain de Charles, que l'on appelle dans les pays nordiques "Karlavagnen", le char de Karl ou de l'homme. Le chariot est facilement identifiable, mais l'origine du nom est une source de discussion. Une théorie veut qu'il porte le nom de Charlemagne (Karl en Scandinavie) et qu'il soit d'origine médiévale. Mais si l'on regarde l'ancien nom scandinave, on trouve "Karlsvagn" (char d'homme) mais aussi "Kvennavagn" (char de femme) comme nom d'Ursa Minor. Cela pourrait indiquer un lien entre les constellations et le fait que les noms sont beaucoup plus anciens, avec la possibilité que des noms spécifiques aient été utilisés à différentes périodes de l'histoire. Cela signifie que Thor pourrait être l'Homme et Freya la femme, tous deux voyageant en charrette selon les mythes. Nous pourrions également avoir un lien avec le culte de Nerthus, décrit par des auteurs romains.

Champ de bataille d'Asar

Une constellation qui porte un nom particulier est l'Auriga, qui est appelée "asar bardagi". Le champ de bataille ou le combat de l'asar. Beckman et Kålund interprètent ce nom comme le combat de Thor, probablement basé sur le nom grec. Mais asar est au pluriel, ce qui pourrait indiquer la bataille finale pour tous les asar, c'est-à-dire Ragnarök. Les constellations voisines sont tout aussi horribles, avec La Bouche du loup, et la Voie lactée comme la Route des morts, dans les environs.

Vue de tout le ciel des constellations nordiques
Vue de tout le ciel des constellations nordiques.
Étoiles


Parmi les étoiles, trois ont un nom particulier :

  • Arcturus ; Dagstjarna, étoile du jour.

Mais pourquoi appeler une étoile "étoile du jour" ? (Le nom finlandais d'Arcturus est "Aurinkontähti", étoile solaire) nous savons que le soleil ne suit pas l'heure des étoiles, pourquoi il ne devrait pas exister d'étoile spécifique qui suit le lever du soleil. Mais aux latitudes de la Scandinavie, en particulier autour du cercle arctique, le lever du soleil suit le temps des étoiles pendant les premiers mois de l'année. Ainsi, une étoile intense visible avant le lever du soleil à la fin de l'hiver et au printemps indiquera que le soleil arrive et sera appelée l'étoile du jour, Arcturus.

  • Polaris ; Leidarstjarna, Étoile guide

Polaris se trouve toujours au nord et était probablement utilisé pour la navigation, d'où son nom.

  • Vega ; Sudrstjarna, étoile du Sud

Véga est visible dans le ciel du sud pendant l'été et dans le sud à minuit pendant le solstice d'été.

On trouve également une indication d'une étoile dans le folklore, notamment dans une chanson de Noël suédoise populaire, d'origine médiévale. Les lignes intéressantes vont comme suit :

  1. Det är väl ingen dager än,
  2. Fast Eder tyckes så,
  3. Det är den ljusa stjärnan
  4. Som för dagen plägar gå.

Traduction de la chason de Noel 

  1. Il n'y a pas de signe de l'aube
  2. Même si cela semble être
  3. C'est l'étoile brillante
  4. Promettant le jour à venir.

Cette chanson est chantée autour de Noël, quand Arcturus est dans la bonne position. Arcturus est également appelé Day Star dans certaines régions de Norvège aujourd'hui.


Conclusions
Les sociétés scandinaves avaient une connaissance considérable de l'astronomie et peut-être même de leurs propres constellations et noms d'étoiles. Ces noms ont été perdus, à l'exception de quelques fragments provenant de sources écrites et dans le folklore. La littérature a probablement été écrite par des personnes ayant une certaine éducation, y compris en astronomie, ce qui explique pourquoi elles ont utilisé les noms latins. Mais les petits fragments qui existent donnent une image de cette culture perdue qui pourrait s'accroître lorsque davantage de notes seront trouvées dans les archives islandaises.

Références :

  • Roslund Curt, Stjärn-Oddi : En vikingatida astronom på Island, Astronomisk årsbok, s 28, 1984 (en suédois)
  • Beckman, N. et Kålund, Kr. (1914-16). Alfræði íslenzk : Littérature de l'encyclopédie des îles : II. Rímtöl [Littérature encyclopédique sur le calendrier]. s 48-53 (en suédois).
  • Richard Hinckley Allen, Star Names ; Their lore and meaning
  • Saxo Grammaticus, "Gesta danorum" (en latin)
  • Rudolf Simek, Le Dictionnaire de la mythologie nordique
  • Jan de Vries, Altgermanische Religionsgeschichte (en allemand)
  • Beckman, N. et Kålund, Kr. (1914-16). Alfræði íslenzk : Littérature de l'encyclopédie des îles : II. Rímtöl [Littérature encyclopédique sur le calendrier]. s 72. (en suédois)
  • Gislason, K. Fire og fyrretyve for en stor Deel forhen utrykte Prøver af oldnordisk Sprog og Litteratur. (København : Gyldendalska bogh. 1860) (en danois)
  • 1 Aurvandil, Orwandil, Horwandil et Erendil sont des formes différentes du même nom.
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