La religion chez les vikings

par Chef de Raid juin 03, 2020

La religion chez les vikings

Comme les Grecs et les Romains avant eux, les Vikings vénéraient plusieurs dieux. Le plus connu est Odin, Dieu de la sagesse, de la poésie et de la guerre. Le fils d'Odin, Thor, le dieu du tonnerre, et les déesses de la fertilité Freyr et Freyja sont d'autres noms remarquables. Thor et Odin sont toujours aussi forts 1000 ans après l'ère des Vikings. Beaucoup pensent que l'ancienne religion nordique, la croyance aux dieux scandinaves, a disparu avec l'introduction du christianisme. Ce n'est pas le cas, mais elle était plutôt pratiquée en secret ou sous un manteau chrétien. Aujourd'hui, il y a entre 500 et 1000 personnes au Danemark qui croient en l'ancienne religion nordique et adorent ses anciens dieux.

La religion

L'ère viking est une période de changements religieux considérables en Scandinavie. Une partie de l'image populaire des Vikings est qu'ils étaient tous païens, avec une haine de l'Église chrétienne, mais ce point de vue est très trompeur. Il est vrai que presque toute la population de la Scandinavie était païenne au début de l'âge viking, mais les Vikings avaient de nombreux dieux, et il ne leur était pas difficile d'accepter le dieu chrétien à côté du leur.

Les anciens Vikings nordiques avaient ce qui était communément appelé une religion païenne. Cela signifie qu'ils avaient une religion qui ne faisait pas partie des religions primaires comme le christianisme, et qu'ils ne reconnaissaient pas ces religions ou leurs systèmes de croyance. Il était courant pour les religions considérées comme païennes de croire en plusieurs dieux plutôt qu'en un seul. Les Vikings avaient leur propre forme de religion en tant que telle qui se conformait à cette idée et était donc basée sur leurs différents dieux, déesses, géants et croyances mythiques.

Vikings et le Christianisme

Aujourd'hui, la plupart des chercheurs pensent que les attaques des Vikings contre les églises chrétiennes n'avaient rien à voir avec la religion, mais plutôt avec le fait que les monastères étaient généralement à la fois riches et mal défendus, ce qui en faisait une cible facile pour le pillage. Les Vikings sont entrés en contact avec le christianisme lors de leurs raids, et lorsqu'ils se sont installés sur des terres à population chrétienne, ils ont adopté le christianisme assez rapidement. Ce fut le cas en Normandie, en Irlande et dans toutes les îles britanniques. Bien que les témoignages contemporains en disent peu à ce sujet, nous pouvons le voir dans les preuves archéologiques. Les païens enterraient leurs morts avec des biens funéraires, mais les chrétiens ne le faisaient pas normalement, ce qui permet de repérer relativement facilement le changement de religion.

Les raids sur les royaumes francs et les îles britanniques ont entraîné un contact accru avec le christianisme. Bien que les Vikings semblent souvent avoir maintenu leurs croyances pendant toute la durée de leurs raids, la pression était forte pour qu'ils se convertissent au christianisme s'ils voulaient avoir des relations plus pacifiques avec les chrétiens. Les chrétiens n'étaient pas censés faire du commerce avec les païens. On pense donc que de nombreux vikings ont dû subir une forme de "baptême temporaire" pour pouvoir faire du commerce. Ce baptême n'était pas complet, mais montrait une volonté d'accepter le christianisme. C'était suffisant pour permettre le commerce.

Culte et offrandes

Pour ressentir la puissance de leurs ancêtres, les adeptes de l'ancienne religion nordique se rendent sur les lieux de culte pré-chrétiens, où ils font des offrandes. Les personnes qui participent au sacrifice sont dirigées par les chefs qui tenaient un rôle de prêtre. Le culte païen impliquait probablement le sacrifice de chevaux.

En général, les participants forment un cercle cérémonial. Cela crée un "espace sacré" - une sorte de portail vers le monde des dieux à l'intérieur du cercle. Les participants rendent ensuite hommage à leurs dieux jusqu'à ce que le cercle soit à nouveau ouvert de façon cérémoniale. Des dieux spécifiques sont invoqués en fonction de la saison et du thème du sacrifice. Pour les Vikings et leurs ancêtres, l'univers a commencé avec les deux éléments de chaleur et de froid, avec le Ginnungagap entre les deux, et la vie a commencé là où les deux éléments se sont rencontrés ; là où le titan Ymir a été formé. Les offrandes sont effectuées environ quatre fois par an, au solstice d'hiver, à l'équinoxe de printemps, au solstice d'été et à l'équinoxe d'automne.

La fête d'été était étroitement associée à l'apport de la bonne fortune et de la victoire pour la saison des raids à venir, et des sacrifices pour la victoire étaient dûment faits. Les esclaves étaient souvent sacrifiés à la mort de leur maître, pour l'accompagner dans son voyage vers le Valhalla. Le diplomate arabe, Ibn Fadlan, décrit en détail la cérémonie d'un enterrement Rus sur les rives de la Volga en 922, qui s'est terminée par le meurtre d'une jeune esclave qui s'était portée volontaire pour rejoindre son défunt maître sur son bûcher funéraire.

Nous savons également que les Vikings n'étaient pas un seul peuple. Ils vivaient en groupes à travers une vaste région. Cela dit, il est probable que ces groupes se considéraient, dans une certaine mesure, comme unis aux autres locuteurs du vieux norrois dans toute l'Europe du Nord. Les systèmes de croyance pré-chrétiens partageaient de nombreux liens écologiques, économiques et culturels. L'ère viking, qui a débuté il y a plus de 1 000 ans, a été une période de changement religieux dans toute la Scandinavie. L'histoire est longue et complexe, mais en même temps tout à fait fascinante.

Chef de Raid
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