Les animaux domestiques à l'ère viking

par Chef de Raid mai 28, 2020

Les animaux domestiques à l'ère viking

Quels étaient les animaux domestiques des Vikings ?

Les animaux étaient très importants pour les gens à l'époque viking, mais ils n'étaient pas séparés en deux groupes différents comme nous le voyons aujourd'hui dans notre société moderne, un groupe étant considéré comme de simples animaux de compagnie et un groupe comme des animaux de ferme, ils avaient tous un but. Bien sûr, certains animaux étaient gardés comme compagnons, mais ils avaient toujours leur utilité autour de la ferme. Aujourd'hui, nous examinerons les animaux qui pourraient être considérés comme des animaux de compagnie, et la prochaine fois, nous examinerons les animaux domestiques, comme le bétail qu'ils avaient dans les fermes.

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  • Les chats chez les Vikings

Je me suis toujours demandé quel était le lien entre les humains et les prédateurs, d'une certaine façon ils semblent simplement devenir nos amis les plus proches, ce qui est le cas pour beaucoup de gens quand il s'agit de chats. Les Vikings aimaient aussi les chats, mais ils ne les avaient pas seulement pour pouvoir les câliner la nuit et les entendre ronronner.

Les Vikings avaient principalement des chats dans leur foyer parce qu'ils avaient des compétences précieuses à offrir, surtout s'ils vivaient sur une ferme, où il y a beaucoup de rongeurs comme les souris, qui courent partout et mangent la récolte.

Nous savons que les chats étaient très importants pour les Vikings, ce que l'on peut aussi lire dans les vieilles sagas nordiques. Par exemple, Freya qui est la déesse de l'amour dans la mythologie nordique monte dans un chariot tiré par deux chats. Les deux chats de Freya ne sont pas de la race égyptienne Felis catus, qui est une race de chat à poils courts de petite à moyenne taille, et probablement le chat domestique le plus connu dans notre société moderne.

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Le chat égyptien était connu en Scandinavie parce qu'il s'était lentement répandu de l'Egypte et autour de la mer Méditerranée vers l'Europe du Nord par les Romains. Mais le chat égyptien avait évolué et s'était adapté à un climat beaucoup plus froid.

Les chats qui sont associés à la déesse Freya est le chat des forêts (en norvégien : Skogkatt), parfois aussi appelé le chat des forêts norvégiennes. Le chat des forêts est à la fois plus gros, plus musclé et possède un pelage plus épais, dont il a évidemment besoin pour prospérer dans un climat très froid comme en Scandinavie.

Le chat n'est pas vraiment une race de chat norvégien, il est aussi connu dans le reste de la Scandinavie, par exemple au Danemark il est appelé Huldrekat, qui signifie "cacher le chat" et fait probablement référence aux esprits féminins des forêts appelés "huldre" qui signifie littéralement "les gens cachés".

Les chats avaient de nombreuses utilisations et on a trouvé des fermes félines en Scandinavie depuis l'époque des Vikings, où ils utilisaient les chats pour obtenir de la fourrure, mais nous ne pouvons pas dire à quel point ils étaient répandus. La sorcière viking connue sous le nom de Völva a souvent été décrite comme ayant porté de la fourrure de chat, mais là encore, nous ne pouvons pas savoir si c'était tous ceux-là qui l'ont fait.

Les Chiens chez les Vikings

On dit que les chiens sont les meilleurs amis de l'homme, et c'était aussi vrai pour les Vikings. En fait, on a trouvé des tombes datant de l'époque viking, qui contenaient des squelettes humains et canins. Ce qui signifie que les chiens étaient tellement aimés par certains Vikings que les chiens suivaient parfois leurs maîtres dans l'au-delà.

Les chiens étaient très populaires à l'époque viking, surtout pour ceux qui vivaient dans les fermes. Les chiens sur une ferme ont fourni de la compagnie, de la protection et ont aidé les fermiers à déplacer leur bétail. Les chiens peuvent être divisés en deux groupes, les chiens de chasse et les chiens de berger, tous deux d'égale importance. J'ai fait une courte liste de certains de ces chiens, mais n'oubliez pas qu'il y en a peut-être d'autres.

  • Les chiens de chasse comme animaux de compagnie à l'époque viking

  • Chien d'arrêt danois ancien

Le chien de chasse préféré des Danois à l'époque des Vikings était l'ancêtre du Vieux chien d'arrêt danois, en danois, le chien est appelé "Gammel Dansk hønsehund" ou littéralement traduit en anglais, le vieux chien de poule danois. Le vieux chien d'arrêt danois est un chien de taille moyenne avec des marques blanches et brunes, c'est un chien amical, loyal et intelligent, c'est un excellent chien si vous avez des enfants.

  • Chien d'Elan Suédois

Le chien de chasse préféré des Suédois était le Jämthund ou en anglais Elkhound. C'est un chien de grande taille avec des marques gris clair ou gris foncé, il est très énergique, loyal et courageux. En raison de sa taille, l'Elkhound peut être utilisé pour chasser l'orignal ou l'ours.

  • Chien d'Elan Norvégien

Le lévrier norvégien est plus petit que le lévrier suédois, mais c'est l'un des chiens de chasse les plus connus de l'époque viking. Le Chien d'Elan Norvégien ou "Norsk Elghund" est un chien qui peut être utilisé pour chasser de plus gros animaux, tels que les orignaux et les ours. Chien d'Elan Norvégien de taille moyenne avec des marques grises et argentées, il est fort, loyal et enjoué.

  • Chien Macareux moine norvégien

Un chien dont vous n'avez peut-être pas entendu parler est le chien norvégien Lundehund, qui signifie Macareux moine en anglais. Ce chien doit son nom à son talent naturel pour la chasse aux oiseaux de mer et aux macareux moines. Le Macareux moine est un chien très ancien, et on pense qu'il est originaire des îles Lofoten en Norvège. Le Macareux moine norvégien est un chien de petite taille et peut avoir une large gamme de couleurs : blanc, noir, sable, gris, rouge et jaune. Le chien est très énergique, loyal et protecteur.

  • Les chiens de berger comme animaux de compagnie à l'époque viking

  • Vallhund suédois

Si nous regardons les chiens de berger de l'époque viking, nous pouvons commencer par le Vallhund suédois (en suédois : Västgötaspets). Ce chien est un chien de petite taille avec des couleurs acajou et grisâtre. Le chien est intrépide, intelligent et amical.

  • Buhund norvégien

Le Buhund norvégien dont la litterie traduite signifie chien de ferme ou chien de ferme. Ce chien est un chien très ancien, et probablement l'une des plus anciennes races nordiques de chiens. Parce que les Vikings ont amené ce chien de berger avec eux lorsqu'ils se sont installés dans des endroits comme l'Islande, cela signifie que c'était un chien de berger très populaire à l'époque viking. Le chien est un chien de petite taille aux couleurs noir ou blé. Le chien est énergique, agile et amical.

  • Chien de Berger Islandais

Le climat et le paysage sont très différents en Islande que dans la plupart des pays scandinaves. C'est pour cette raison que les premiers Islandais ont commencé à élever leur propre chien qui s'appelle le chien de berger islandais ou Ísländshunden en islandais. Le Buhund norvégien est peut-être l'ancêtre du chien de berger islandais au moins, ils ont des métiers similaires, ce que l'on peut voir en regardant leur apparence. Le chien est un chien de petite taille avec des couleurs noir et blanc, parfois il a même un peu de couleur chocolat au lait. Le chien est très gai, énergique et agile.

Les chiens à l'ère des Vikings

L'importance d'un chien se voit aussi dans les sagas et les sources dont nous disposons, par exemple, dans les sagas nordiques. Dans l'une de ces sagas, on peut lire un article sur le chien de garde Garm qui garde l'entrée de Hel, où toutes les personnes déshonorantes vont quand elles meurent. Mais Frigg, l'épouse d'Odin, a aussi été dépeinte à quelques reprises comme voyageant dans un char tiré par des chiens.

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  • Les chiens Vikings suivez leurs maîtres au Valhalla

Nous avons également la preuve de l'importance des chiens à partir des pierres de course qui ont été trouvées dans toute la Scandinavie de l'âge Viking. Si nous regardons les Tjängvidestenenen de Gotland qui représentent un guerrier tombé au champ d'honneur arrivant dans l'au-delà. On peut voir un Valkyrie l'accueillir avec une tasse d'hydromel et le chien des guerriers qui l'attend derrière dans le Valkyrie. Je suis donc désolé d'éclater votre bulle, mais il n'y a pas de refuge pour chiens, votre chien attend patiemment votre arrivée dans le Valhalla.
  • Des animaux de compagnie rares et chers à l'époque des Vikings

Les animaux de compagnie comme les faucons et les faucons à l'époque des Vikings n'étaient pas quelque chose pour les gens ordinaires, ils étaient chers et quelque chose que seuls les riches pouvaient se permettre. Les faucons et les faucons ont été capturés et exportés de Norvège vers d'autres parties de l'Europe, ils étaient probablement vendus dans des villes commerciales comme Ribe (Riba) ou Hedeby (Haithabu) au Danemark.

Lorsque les premiers colons arrivèrent en Islande, ils attrapèrent le faucon moineau et le vendirent à des marchands danois, qui auraient pu se rendre plus au sud pour le revendre en Francia ou peut-être même à Constantinople dans l'empire byzantin.

L'un des faucons les plus chers qui ont été capturés dans les nouvelles terres, était un faucon gerfaut du Groenland. Ce faucon, appelé l'oiseau des rois, était vendu pour d'énormes sommes d'argent, et aurait été un oiseau très rare à posséder.

Les faucons sont également mentionnés dans les sagas, par exemple, la déesse Freya avait un manteau fait de plumes de faucon qu'elle a emprunté à un moment donné à l'illusionniste Loki.

Comme les Vikings faisaient souvent du commerce avec les gens autour de la mer Méditerranée, ils achetaient aussi des animaux exotiques et les ramenaient chez eux. L'un de ces animaux qui ont été importés était le paon, nous le savons parce qu'on a trouvé un squelette de paon au monticule funéraire du navire Oseberg Viking, qui a été excavé en 1904.
  • Les ours étaient des animaux de compagnie à l'époque viking.

La plupart des animaux que j'ai mentionnés jusqu'à présent sont plutôt inoffensifs, et les animaux de compagnie qui ne sont probablement pas vraiment une surprise pour vous que quelqu'un possède. Mais que diriez-vous d'avoir un ours comme animal de compagnie ? Et c'était en fait quelque chose que les gens avaient à l'époque des Vikings, et il n'était même pas nécessaire d'être riche pour posséder un ours brun (Ursus arctos) comme animal de compagnie, ils étaient plutôt communs et on les appelait même ours domestiques.

Les gens de la classe supérieure comme les rois et les gens très riches préféraient avoir un ours polaire (Ursus maritimus) comme animal domestique. Les ours polaires ont commencé à arriver sur les rives de la Scandinavie au IXe siècle. C'est Ingimund l'ancien qui a apporté le tout premier ours polaire en Europe, et il a donné l'ours polaire en cadeau au roi de Norvège.

Lorsque les premiers colons se sont installés en Islande, ils ont bien sûr emmené leurs ours bien-aimés avec eux, et c'est peut-être parce qu'ils ne pouvaient pas supporter l'idée de vivre sans leur gros ours en peluche.
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Cependant, l'importation d'ours en Islande est devenue illégale après qu'ils aient commencé à créer trop de problèmes pour la population locale. Certains propriétaires utiliseraient même leur ours pour attaquer d'autres personnes ou leur propriété s'ils avaient un désaccord avec eux. Puisque c'était l'ours et non une personne qui était responsable de l'attaque, les propriétaires ne recevaient qu'une amende, mais les amendes pour ce crime étaient plutôt élevées.
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