La mythologie celtique : tout ce que vous devez savoir

par Chef de Raid septembre 14, 2020

La mythologie celtique : tout ce que vous devez savoir

La mythologie celtique est un peu à part de la mythologie nordique et présente certaines particularités que nous allons vous présenter. 

Les dieux et déesses du monde celtes 

La mythologie celtique comprend d'innombrables dieux et déesses de la plupart des pays d'Europe. Les Irlandais vénèrent les déesses comme :

  • Aine : déesse du soleil
  • Danu : déesse de la terre
  • Fand : déesse de la mer
  • Brigid : déesse du feu
  • Morrigan : déesse de la guèrre
  • Matcha : déesse du destin
  • Badb : déesse de la crainte
  • Banbha : déesse protectrice
  • Bé Chuille : déesse de la sorcellerie
  • Cliîodhna : déesse des Banshee
  • Ernimas : la déesse mère

Mais les dieux sont tout de même très importants pour les Celtes, comme l'illustre l'exemple de :

  • Lug : dieu principal des Irlandais
  • Arawn : dieu du Sidh
  • Dagda et Diancecht: dieu des classes sacerdotales
  • Arianrod : dieu de la lune
  • Oengus : dieu du soleil
  • Ogmios : dieu des guerriers
  • Manana : dieu de la mer

A noter que les Gallois ont également leurs propres dieux et déesses, tels que :

  • Sylvain : dieu des arbres
  • Bélénus : dieu de la lumière, du soleil et du feu
  • Sucellus : dieu de la richesse
  • Taranis : dieu de la foudre
  • Cernunnos : dieu des animaux
  • Epona : déesse compagnie des voyageurs
  • Bélisama : déesse de la lune
  • Teutatès : dieu de l’autre- monde

Comme les Gaulois et les Irlandais, les Gallois ont aussi un système polythéiste. Mais ils ont les mêmes divinités que les Irlandais, donc ils sont comme les Celtes.

Liens entre la mythologie celtique et nordique 

La mythologie nordique est une mythologie de l'époque des Vikings, qui étaient des guerriers, des explorateurs et des commerçants en Europe du Nord, plus précisément en Scandinavie, tout comme les Celtes. La religion des Vikings est basée sur le polythéisme, qui se caractérise par le culte de plusieurs dieux en même temps. Mais comme dans toutes les autres légendes, les Vikings ont aussi leurs propres déesses, connues sous le nom de Valkyries.Les Vikings croyaient également que la nature était contrôlée par des dieux tels que Fjord : dieu de la mer et du vent, Freyre : dieu de la lumière et Vala : dieu de la vengeance. Les mythes de la culture nordique sont marqués par l'existence de magiciens, explique Robert Boyer, un célèbre écrivain. Les morts occupent également une place importante dans la mythologie nordique car ils symbolisent le voyage d'un être humain vers le paradis des Vikings appelés Walhalla. Ce passage vers l'autre monde est illustré par les navires funéraires.

Généralités sur la mythologie celtique

La mythologie celtique est la collection de mythes et de légendes des pays d'Europe occidentale pendant la période protohistorique/antique. Elle constitue une part considérable de la religion, des croyances et de la culture celtiques. Des auteurs tels que Dionysos d'Halicarnasse, Iodide de Sicile ou Parthénon de Nicée nous font part de leur point de vue sur l'origine des mythes et légendes celtiques. Dans leurs œuvres, on trouve que les Celtes sont les héritiers d'Hercule mais aussi de Galatée et d'un Cyclope. Une logue celte nommée Georges Dumézil nous offre un panorama complet des trois mythologies de ces Indo-Européens selon leurs régions. Il présente donc trois types de mythologie : la mythologie celtique-gauloise, la mythologie celtique-galloise et la mythologie irlandaise.

La mythologie celtique gauloise 

Les Celtes se sont installés dans les régions gauloises au cours du Vie siècle. La plupart des pays d'Europe occidentale, dont l'Italie, la France, les Pays-Bas, l'Allemagne et la Suisse, constituent la Gaule. Les Gaulois honoraient plusieurs dieux, dont le plus souverain était Mercure, réputé comme un dieu qui accompagnait les marchands et les voyageurs. Mais ils ont aussi d'autres dieux selon leurs fonctions :

  • Teutatès : dieu des richesses et de la mort
  • Cernons : dieu des animaux
  • Sylvain : dieu de la forêt
  • Eus : dieu du cosmos
  • Bélénos : dieu de la santé et du soleil.
  • Taranis : dieu de la foudre et du tonnerre

Les déesses ont également une grande importance dans la mythologie celtique et gauloise. Ils adorent quatre déesses : Rosmerta, la déesse de la providence, Belisama, la déesse de la forge et de la lune, Nantosuelta, la déesse du fleuve, et la célèbre Epona, la déesse qui a le même attribut que Mercure. Autrefois, leurs cultes se déroulaient dans les sanctuaires mais avec la répétition des tremblements de terre qui frappaient les profondeurs des grottes, les Gaulois préféraient céder leur culte directement aux dieux.

La mythologie celtique galloise 

Comme la région gauloise, le Pays de Galles est également situé en Europe occidentale, plus précisément dans la partie occidentale de la Grande-Bretagne. Le mythe de Gwion Bach dans un ouvrage mythologique intitulé « La légende du chaudron magique de Cerridwen » et la légende du prince Pwyll et de sa femme Rhiannon dans l'ouvrage de Tolkien reflètent les fabuleuses légendes et les mythes des dieux et déesses de la mythologie galloise celtique. Tolkien décrit comment la magie, le chant, les dieux et les déesses occupent une place primordiale dans la mythologie celtique galloise. Dans la légende du chaudron magique, il révèle que Cerridwen est à la fois une déesse et une magicienne. Dans la vie de tous les jours, elle aime chanter, un art qui a une signification particulière dans l'œuvre de Tolkien. Le chant est synonyme de pouvoir, une notion présente dans la théorie de la magie. Tolkien nous montre également que pour devenir un dieu, il faut remporter une bataille spécifique, comme celle qui a opposé le prince Pwyll à un autre prince. En d'autres termes, la civilisation celtique galloise est marquée par différentes batailles.

La mythologie celtique irlandaise 

Il existe trois types de classes sociales dans la mythologie celtique irlandaise : le roi qui est le souverain, les personnages ayant des fonctions sacerdotales, l'équivalent du prêtre aujourd'hui, et les gouvernés. En règle générale, le roi gouverne le peuple, mais dans la mythologie celtique irlandaise, ce sont les érudits communément appelés « druides » qui dictent le roi et les différents types de classe sociale tels que les esclaves et les guerriers. Le roi demande le consentement des druides à chaque occasion. Les druides sont omniprésents dans les trois cas de la mythologie celtique. Le Siddhi, qui symbolise l'autre monde, est l'une des légendes les plus importantes parmi les mythes celtiques irlandais. Les dieux et déesses occupent une place essentielle dans la religion et les croyances des Irlandais. Voici la liste des dieux et déesses vénérés dans la mythologie celtique irlandaise : Credne, Luchta, Goibniu, Morrigan.

Les symboles de la mythologie celtique 

La mythologie celtique est riche en symboles et en signes. Les animaux sauvages jouent un rôle important dans ses croyances.

  • L'ours et le sanglier sont deux symboles aux significations contradictoires. D'une part, le sanglier représente les classes sacerdotales et d'autre part, l'ours est l'équivalent des guerriers. À l'époque, les deux entités s'affrontaient de temps en temps.
  • La chouette est l'animal de compagnie des héros. Ces derniers croient en la vision nocturne de cet animal tout en espérant lui apporter une lueur lumineuse.
  • L'abeille symbolise la consolidation.
  • L'aigle évoque l'air.
  • L'alouette et le chien sont considérés comme des messagers entre l'homme et les dieux.
  • La biche est une créature mythologique qui symbolise la sagesse.
  • Le bœuf est sacré dans la mythologie celtique car il symbolise le dieu de la paix.
  • Le chat est réputé être un ange gardien dans la croyance celtique car il est méfiant.
  • Le cheval symbolise la déesse protectrice.
  • Le coq représente la fierté (et est au passage le plat traditionnel des Celtes)

Le pommier reflète la sagesse de la mythologie celtique. L'amulette celtique Triqueta est l'emblème de la force, de l'amour et du pouvoir.

La place de la nature dans la mythologie celtique 

La nature est l'une des divinités les plus puissantes parmi les Indo-Européens. C'est l'une des raisons pour lesquelles ils célèbrent des rites naturistes et des cultes dirigés contre la terre, le ciel, les étoiles, les forêts et les montagnes. Les Celtes récitent également un culte à la mer et aux différents lacs. Dans la mythologie celtique, la nature est l'emblème de la force.

Les croyances liées à la mythologie celtique 

La mythologie celtique est riche en personnages historiques et mythiques. Le prince Pwyll est un personnage célèbre de cette mythologie. C'est aussi l'apprenti et en même temps la déesse celtique Ceridwen. Le roi Arthur dirige l'autre monde. Les Thuatha de Danann sont un groupe de peuples celtes qui se sont réfugiés à Sidh ou dans l'autre monde après l'invasion de l'Irlande, ce sont des déesses de la mythologie celtique. D'autres personnages célèbres qui ont marqué la mythologie celtique sont Vercingetox, Brennus et Ambiorix.


Pour conclure, les mythes celtiques sont vraiment différents des autres en termes de croyance, de symbolisme et surtout de divinité. La mythologie celtique a des ascendants particuliers par rapport à la mythologie nordique et à la mythologie gréco-romaine. Son histoire est fascinante selon les œuvres d'écrivains célèbres.

Chef de Raid
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