Le Symbolisme du Corbeau dans l'histoire

juillet 28, 2019 6 lire la lecture

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Le Corbeau était considéré dans les anciennes sagesses païennes comme un médiateur entre le monde des Dieux et celui des Hommes, et aussi entre le monde des vivants et celui des morts. L’aspect purement négatif qui est associé de nos jours au corbeau relève d’une perversion symbolique que nous devons à l’esprit tordu du christianisme qui n’a voulu voir en lui qu’un oiseaude mort et un charognard. Des expressions telles que “oiseau de mauvaise augure” sont dûes à cette imagerie négative imposée par le judéo-christianisme. 


En Grèce selon Strabon, ce sont des corbeaux qui déterminent l’emplacement de l’omphalos, le centre du monde. Cet omphalos se trouve au temple de Delphes, le temple du Dieu solaire Apollon. Dans la version de Pindare ce sont des aigles qui tiennent ce rôle. Ce qui en ressort en tous cas, c’est qu’ici le corbeau est considéré comme un symbole solaire et n’a rien de commun avec cette image chrétienne, obscure et “diabolique”.

Le rôle du corbeau est ici celui d’un messager des Dieux qui remplit une fonction véritablement prophétique. Ceci est confirmé dans le mythe d’Apollon et de la princesse Coronis, où le Dieu confie à un corbeau blanc de veiller sur la princesse dont il était amoureux. Le corbeau n’ayant pas accompli correctement sa mission divine, il fut puni par Apollon qui changea la couleur de son plumage en noir. Le fait qu’il soit question d’un corbeau blanc démontre qu’il ne peut pas être question de symbolisme négatif à propos du corbeau.

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Dans la Rome antique, le corbeau était l’attribut du Dieu solaire Mithra, Dieu pour lequel on célébrait chaque année la renaissance au moment du solstice d’hiver. Le corbeau avait la réputation de posséder un pouvoir très spécial, celui de conjurer les mauvais sorts. Ceci montre encore une fois que nous sommes très loin d’un animal dont les caractéristiques seraient de faire le “mal”. Le seul mal dont on pourrait parler est celui occasionné par les chrétiens avec leur haine de tout ce qui est lié au paganisme.

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Chez les Celtes le corbeau est également le messager des Dieux. Les origines de la ville de Lyon en France sont sur ce point très révélatrices. La ville du temps des Gaulois s’appelait Lugdunum, la colline du corbeau. Des corbeaux indiquèrent en effet où devait se construire la future cité en se posant sur une colline qui donna son nom à la ville. C’est le Dieu Lug qui envoya comme messagers ces corbeaux afin de consacrer cet endroit et le révéler comme celui choisi par les Dieux.
En Irlande le rôle du corbeau semble se limiter au cadre guerrier car il règne en maître sur les champs de batailles. Ce n’est pas son rôle de charognard qui est à prendre en considération ici, mais bien plus son rôle de médiateur entre les Dieux et les hommes.
En Allemagne existe une légende liée à l’empereur Barbarossa qui est probablement d’origine celtique et non germanique. Cette légende parle de l’empereur mort, dont la dépouille endormie au Kyffhäuser en Thüringe attendrait le grand jour afin de revenir et de redonner aux Germains la gloire d’antan (de nombreuses légendes de ce type existent autour de la célèbre figure du roi Arthur). Le retour de l’empereur se fera le jour où les corbeaux qui volent au-dessus le montagne du Kyffhäuser, s’en iront. On retrouve donc encore une fois cet aspect prophétique rempli par les corbeaux.
 

Il est temps maintenant de parler des deux corbeaux mythiques les plus célèbres:

Ces deux corbeaux dont les noms signifient “pensée” et “mémoire” sont les corbeaux du Dieu Odin. Ils sont les messagers du Dieu. Ils volent tous les jours en terre de Midgard, la terre des hommes, et rentrent régulièrement auprès du Dieu Odin afin de lui rapporter ce qu’ils ont entendu et vu. Le rôle de messager est clair et net, point d’aspect négatif dans tout cela, bien au contraire. À tel point que certains spécialistes des symboles ont voulu voir dans les corbeaux d’Odin le principe de création, tandis que les loups d’Odin (Geri et Freki) seraient l’aspect de destruction. 

Des études récentes ont démontré que le corbeau est un des oiseaux les plus intelligents qui existent, réputé pour son organisation sociale très supérieure à la moyenne des autres volatiles. 

Les corbeaux sont apparus dans un certain nombre de mythologies différentes à travers les âges. Dans certains cas, ces oiseaux à plumes noires sont considérés comme un présage de mauvaises nouvelles, mais dans d'autres, ils peuvent représenter un message du Divin.

  • Le Corbeau dans la Mythologie 

Dans la mythologie celtique, la déesse guerrière connue sous le nom de Morrighan apparaît souvent sous la forme d'un corbeau. Habituellement, ces oiseaux apparaissent en groupes de trois, et ils sont perçus comme un signe que le Morrighan observe - ou qu'il se prépare peut-être à rendre visite à quelqu'un.

Dans certains récits du cycle du mythe gallois, le Mabinogion, le corbeau est le présage de la mort. On croyait que les sorcières et les sorciers avaient la capacité de se transformer en corbeaux et de s'envoler, leur permettant ainsi d'échapper à la capture.

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Les Amérindiens voyaient souvent le corbeau comme un escroc, un peu comme le coyote. Il y a un certain nombre d'histoires concernant les méfaits du Corbeau, qui est parfois considéré comme un symbole de transformation. Dans les légendes des différentes tribus, le Corbeau est typiquement associé à tout, de la création du monde au don de la lumière du soleil à l'humanité. Certaines tribus connaissaient le corbeau comme un voleur d'âmes.

Native-Languages.org dit, "Dans le folklore amérindien, l'intelligence des corbeaux est généralement dépeinte comme leur caractéristique la plus importante. Les corbeaux sont également utilisés comme animaux de clan dans certaines cultures amérindiennes. Les tribus avec les clans du corbeau comprennent les Chippewa (dont le clan du corbeau et son totem sont appelés Aandeg), les Hopi (dont le clan du corbeau est appelé Angwusngyam ou Ungwish-wungwa), les Menominee, les Caddo, les Tlingit et les Pueblo du Nouveau Mexique."

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Pour ceux qui suivent le panthéon nordique, Odin est souvent représenté par le corbeau, généralement un couple. Les premières œuvres d'art le dépeignent comme étant accompagné de deux merles, qui sont décrits dans les Eddas comme étant Hugin et Munin. Leurs noms se traduisent par "pensée" et "mémoire", et leur travail est de servir d'espions d'Odin, lui apportant chaque soir des nouvelles du pays des hommes.

  • Divination et superstition sur le Corbeau

Les corbeaux apparaissent parfois comme une méthode de divination. Pour les Grecs anciens, le corbeau était un symbole d'Apollon dans son rôle de dieu de la prophétie. Augury - divination utilisant des oiseaux - était populaire chez les Grecs et les Romains, et les augures interprétaient des messages basés non seulement sur la couleur d'un oiseau mais aussi sur la direction à partir de laquelle il volait. Un corbeau venant de l'est ou du sud était considéré comme favorable.

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Dans certaines parties des Appalaches, un groupe de corbeaux volant à basse altitude signifie que la maladie arrive - mais si un corbeau vole au-dessus d'une maison et appelle trois fois, cela signifie un décès imminent dans la famille. Si les corbeaux appellent le matin avant que les autres oiseaux aient le temps de chanter, il va pleuvoir. Malgré leur rôle de messagers de malheur, ça porte malheur de tuer un corbeau. Si vous le faites accidentellement, vous êtes supposé l'enterrer - et être sûr de porter du noir quand vous le faites !

Dans certains endroits, ce n'est pas l'observation d'un corbeau qui est importante, mais le nombre que vous voyez. Mike Cahill, de Creepy Basement, dit : "Voir un seul corbeau est considéré comme un présage de malchance. Trouver deux corbeaux, c'est de la chance. (Trois corbeaux signifient la santé, et quatre corbeaux signifient la richesse.) Pourtant, repérer cinq corbeaux signifie que la maladie arrive, et voir six corbeaux signifie que la mort est proche."

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Même au sein de la religion chrétienne, les corbeaux ont une signification particulière. Alors qu'ils sont appelés "impurs" dans la Bible, la Genèse nous dit qu'après la décrue, le corbeau fut le premier oiseau que Noé envoya de l'arche pour trouver de la terre. Aussi, dans le Talmud hébreu, les corbeaux sont crédités d'avoir enseigné à l'humanité comment faire face à la mort ; quand Caïn tua Abel, un corbeau montra à Adam et Eve comment enterrer le corps, car ils ne l'avaient jamais fait auparavant.

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