La vérité sur les Berserkers | Ont-ils vraiment existé ?

berserker, guerrier -

La vérité sur les Berserkers | Ont-ils vraiment existé ?

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La vérité sur Les guerriers vikings Berserker

Symbolisant une rage et une soif de sang incontrôlables, les berserkers vikings étaient des guerriers féroces qui auraient combattu dans une fureur de transe.

  • Mais de telles personnes ont-elles vraiment existé ? 

Il y avait peu d'institutions militaires établies en Scandinavie au début de l'ère viking, vers 800, mais un certain nombre de ces organisations se sont progressivement développées à mesure que la société devenait de plus en plus sous le règne d'un seul roi. L'institution la plus importante était la suite, une confrérie de guerriers au service d'un maître commun. Elle s'est développée pour devenir la principale source de pouvoir des rois médiévaux et s'est transformée en une élite noble au Moyen Âge.

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Mais il y avait une fraternité de guerriers plus sinistre en Scandinavie qui ne trouvait pas sa place dans le monde post-pakistanais du christianisme. Au lieu de cela, il n'a survécu que dans le domaine des sagas, de l'art et du folklore, devenant souvent un bouclier qui mordait les démons de la guerre et les symboles du mal. Mais derrière le mythe et le linceul de l'histoire, les sources révèlent l'existence d'hommes prospères à la frontière entre la vie et la mort, alimentés par la guerre et distingués par leur fureur extatique au combat.

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 La description des " berserkers " et des " wolfskins " dans les sources se situe à la frontière entre le fantasme et la réalité, et il nous est difficile aujourd'hui d'imaginer que de telles personnes puissent avoir jamais existé, posséder un pouvoir destructeur incontrolable. Mais ils l'ont fait. Les berserkers et les peaux de loups (aussi connus sous le nom de'loups païens') étaient un groupe spécial de guerriers très qualifiés et dangereux associés au dieu Odin.

Des guerriers Vikings convoités

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S'il y avait des troupes d'élite telles que des berserkers et des peaux de loup disponibles sur le champ de bataille, elles étaient placées à l'avant de la phalange [une formation militaire de masse rectangulaire, généralement composée entièrement d'infanterie lourde] pour résister au poids principal d'une attaque, ou sur le front lors du lancement de celle-ci. Mais les troupes berserker pouvaient être une épée à double tranchant, car elles étaient difficiles à contrôler dans une bataille et souvent mal adaptées à la guerre de formation. Au lieu de cela, ils semblent préférer opérer en petits groupes, attaquant de manière indépendante. Olav Haraldsson (St Olav) plaça les berserkers devant sa propre phalange à la bataille de Stiklestad en 1030, mais au lieu de tenir la ligne ils attaquèrent et contribuèrent ainsi à la chute du roi.

Les guerriers vikings se tournaient vers le dieu Odin pour leur donner de l'agressivité et du courage au combat, mais les berserkers ont fait un pas de plus. Selon les sources, ils pouvaient mettre en déroute une force en surnombre, et quand ils attaquaient, ils hurlaient comme des chiens enragés ou des loups. On disait que ni le fer ni le feu ne pouvaient les blesser et qu'ils ne connaissaient pas la douleur. Après une bataille, ils étaient faibles comme des bébés, totalement dépensés physiquement et psychologiquement.

  • Il est difficile de faire la différence entre un berserker et une peau de loup.

Parfois, ils semblent être les mêmes, sous la description générale de berserker, et à d'autres moments, ils sont dépeints comme deux types différents de guerriers. Dans certains contextes, les peaux de loup sont encore plus étroitement liées au culte d'Odin que les berserkers ne semblent l'être.

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Fraternité de guerre

A l'origine, les berserkers ont développé leur propre confrérie de guerriers professionnels qui ont voyagé et ont servi avec différents chefs. Ce qui les distinguait, c'est qu'ils avaient des ours et des loups comme animaux totémiques et qu'ils se revêtaient de leur peau. Qu'il s'agisse d'un ours ou d'un loup, les guerriers croyaient être dotés de l'esprit de l'animal. Des dessins représentant des guerriers vêtus de ce qui pourrait être des peaux d'ours se trouvent, entre autres, sur les plaques du Torslund d'Öland, dont on pense qu'elles datent du VIIe siècle.

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Dans les sagas Fornalder ('Sagas of Earlier Times') et dans plusieurs autres sagas, la garde du roi ou du chef est décrite comme composée de berserkers, généralement au nombre de 12. Les berserkers comprenaient souvent une troupe d'élite en plus de la garde ou de l'armée en général. Dans les batailles en mer, ils étaient habituellement stationnés à la proue, pour prendre la tête d'une attaque. Dans la bataille de Hafrsfjord, c872, ils apparaissent comme troupes de choc pour Harald Hårfagre (Finehair), par groupes de 12.

On parle des berserkers comme d'ennemis redoutables à rencontrer. On disait souvent qu'ils étaient tellement enivrés par le désir de se battre qu'ils mordaient leurs boucliers, attaquaient les rochers et les arbres et s'entretuaient même en attendant que les combats commencent. Un jeu d'échecs du 12ème siècle trouvé sur l'île de Lewis dans les Hébrides écossaises comprend une pièce d'échecs d'un guerrier qui mord son bouclier.

On pense que le titre de berserker a parfois été transmis de père en fils, et il existe des exemples connus de familles entières de berserkers. L'une de ces familles est Egil Skallagrimson, connu pour ses sagas. Le père d'Egil, Skallagrim ("crâne laid"), et son grand-père Kveldulv ("loup de nuit") étaient aussi des berserkers.

La notion de "berserk" apparaît également indépendamment de celle de "berserker". L'idée de " devenir fou " pourrait s'appliquer à bien plus que les membres d'une confrérie de guerriers. Harald Hardråde (Hardruler) "devint fou" à la bataille de Stamford Bridge en 1066, par exemple. L'expression est également utilisée dans le cas des guerriers dont on pense qu'ils ne portaient pas d'uniforme distinctif de peaux d'animaux. Les berserkers d'Olav Haraldsson, qui ont détruit la bataille de Stiklestad pour lui, en sont un exemple.

 

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Les premières sources au sujet des Berserkers

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Les premières sources écrites de ce qui pourrait être des berserkers se trouvent dans les écrits romains du premier siècle de notre ère. Dans son livre Germania, l'historien Tacite décrit les fantastiques guerriers d'élite parmi les tribus allemandes d'Europe du Nord. Au VIe siècle, l'historien romain de l'Est Prokopios a écrit à propos des "héros sauvages et sans loi" du nord, décrivant comment ils allaient presque nus au combat, vêtus seulement de pagnes - c'était pour montrer du dédain pour leurs plaies. Ils ne portaient ni casque ni cotte de mailles, et n'utilisaient qu'un bouclier léger pour se protéger. Les personnes qui ont été décrites comme "heruli" ont probablement eu leur origine à Sjæland ou Fyn dans le Danemark d'aujourd'hui, mais on peut aussi les retrouver dans d'autres parties de la Scandinavie, dont la Norvège.

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Les Hérules auraient eu un royaume sur Fyn. Cela a peut-être duré jusqu'au VIe siècle, mais les Danois avaient déjà chassé un plus grand nombre d'entre eux de la Scandinavie. Les heruli ont souvent pris du service comme bandes de guerriers dans l'armée romaine. Ils sont apparus de la même manière que les berserkers, en petits groupes au service des chefs ou des rois, et il est possible que l'origine des berserkers se trouve parmi les mystérieux heruli.

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Les berserkers sont souvent mentionnés dans les sagas, les poèmes skaldic [composés à la cour des dirigeants scandinaves et islandais pendant le Viking et le Moyen Âge] et d'autres écrits du Moyen Âge. Dans les sagas, écrites dans un contexte chrétien, la mémoire de ces guerriers s'est étendue pour devenir une étiquette pour ceux qui se distinguent des normes de la société : voyous et flibustiers, pirates, etc. Dans le premier recueil de lois islandais, Grågås, il est dit qu'un berserker enragé peut être lié ou condamné à l'exil.

"Les loups païens", le surnom des berserkers

La plus ancienne source écrite connue sur les berserkers est Haraldskvadet, un poème skaldic du IXe siècle rendant hommage au roi Harald, attribué au poète skaldic Torbjørn Hornklove. Evoquant la bataille de Hafrsfjord[date inconnue], il écrit : "Les berserkers rugirent là où la bataille faisait rage, les loups hurlèrent et les armes de fer tremblèrent".

 Dans la saga de Grette, on parle des guerriers dans cette même bataille : "... des berserkers qu'on appelait des loups païens ; ils avaient des couvertures de loup comme du courrier... et le fer ne les a pas mordus ; l'un d'eux... s'est mis à rugir et a mordu le bord de son bouclier... et a rugi cruellement".
Dans la saga Volsung, décrivant les événements du VIe siècle, on dit que les berserkers étaient dans le sauveteur d'Odin et qu'ils "étaient sans armure, fous comme des chiens et des loups, ils mordaient leurs boucliers, forts comme des ours ou des boeufs, ils tuaient tout le monde, sans feu ni fer ; on appelle cela devenir fou".

Les descriptions dans les sagas des hommes violents et des tueurs ne peuvent cependant pas toutes être liées aux berserkers. On distingue, par exemple, les " berserkers " et les " guerriers ", ainsi que les tueurs " normaux " et les hommes qui ont combattu en duel. Et les textes de la saga Old Norse ne traitent jamais les berserkers de fous ou de fous. Ils considèrent les berserkers comme quelque chose de plus que de simples problèmes sociaux et d'une agressivité inhabituelle. Les sagas les distinguent des autres hommes en leur attribuant une " nature " particulière qui les rendait à la fois méprisants et craintifs.

 La théorie des champignon hallucinogène

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En 1784, un prêtre du nom d'Ödmann a commencé une théorie selon laquelle " devenir fou " était le résultat de la consommation de champignons amanites (Amanita muscaria). Cette explication s'est peu à peu popularisée, et elle l'est encore aujourd'hui. Ödmann a basé son hypothèse sur des rapports concernant les chamans sibériens, mais il est important de noter qu'il n'avait aucune observation personnelle des effets de la consommation de ce type de champignon.

L'agaric blanc a également été suggéré comme une cause de la furie berserk, mais compte tenu de son caractère toxique, il est tout à fait impensable qu'il serait mangé. La consommation de champignons agariens peut entraîner une dépression et rendre l'utilisateur apathique, en plus de ses effets hallucinogènes. Les berserkers ne sont certainement jamais décrits comme apathiques !

L'empoisonnement par le champignon Claviceps purpurea a également été suggéré - il contient un composé utilisé pour synthétiser l'hallucinogène LSD (diéthylamide de l'acide lysergique). Cependant, si les champignons avaient été si importants pour les berserkers, ils auraient sûrement été mentionnés dans les sagas, ce qu'ils ne sont pas.

L'explication la plus probable de la " folie " vient de la psychiatrie. La théorie est que les groupes de guerriers, par le biais de processus rituels effectués avant une bataille (comme mordre les bords de leurs boucliers), sont entrés dans une transe hypnotique auto-induite. Dans cet état dissociatif, ils ont perdu le contrôle conscient de leurs actions, qui sont alors dirigées inconsciemment. Les personnes dans cet état semblent éloignées, ont peu conscience de leur environnement et ont une conscience réduite de la douleur et une force musculaire accrue. La pensée critique et les inhibitions sociales normales s'affaiblissent, mais les personnes touchées ne sont pas inconscientes.

  • Diminution de la responsabilité

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Cet état d'automatisme psychomoteur ressemble peut-être à ce qui, en psychiatrie légale, est décrit comme une " responsabilité diminuée ". La condition est suivie d'une catharsis émotionnelle majeure sous forme de fatigue et d'épuisement, parfois suivie de sommeil. Les chercheurs pensent que l'objectif à court terme de la transe pourrait avoir été d'obtenir une réaction d'impulsions agressives, destructrices et sadiques fortes dans un rôle socialement défini.

L'ordre social et la religion de l'ancien Norrois étaient capables d'accommoder ce type de comportement, et il est compréhensible que le phénomène ait disparu après l'introduction du christianisme. Une société chrétienne considérait ces rituels et ces actions comme démoniaques et pensait qu'ils devaient résulter d'influences surnaturelles.

Mais qui son les berserkers viking ?

Les Berserkers étaient une secte de guerriers qui adoraient Odin et qui, sous l'influence de la drogue, de l'hydromel et des champignons, possédaient une fureur incontrôlable. A noter également que ces féroces combattants ont également fait l'éloge du dieu Tyr et qu'ils seraient même le fruit de sa création.

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La signification de berserker

La signification du nom Berserkers est en anglais, "Bear Sark": la poitrine de l'ours. Il y a une autre étymologie possible: "Bärsärk" (orthographe suédoise) proviendrait de "bara särk" (qui n'a qu'une chemise) parce que les berserkers combattaient sans protection.

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Berserkers les guerriers d'odin

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Ils étaient habillés de peau d'ours pour effrayer les gens qui craignaient les animaux sauvages et hurlaient en frappant leurs propres boucliers.
Ces guerriers féroces étaient apparemment insensibles à la douleur jusqu'à ce que leur folie disparaisse. Dans leur rage, ils ont attaqué même les rochers et les arbres de la forêt, d'ailleurs ils étaient fréquents qu'ils s’entre-tuent.

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Dans la saga de Hrólf Kraki du 14ème siècle, le nom de certains guerriers envoyés par le roi Hrolf Kraki au roi Adils pour lutter contre Ali l'Uppish, est cité:
- BEIGUD
- BODVAR-BJARKI
- HIALTI
- HVITSERK
- SVIPDAG
- VESETI
- VOT

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